Lovaina (Leuven)

Lovaina, Leuven en flamenco es una de las ciudades universitarias más antiguas de Europa. Construida en las riberas del Dije, es una importante ciudad estudiantil y un centro industrial, rico en importantes monumentos del pasado.

Leuven

Leuven

Para comenzar nuestra visita a Lovaina, salimos desde la Gare Central de Bruselas. El billete normal entre semana nos cuesta 10,00€ ida y vuelta, como un Go Pass. Hay varios trenes que llegan a Lovaina, algunos hacen más paradas que otros. Nosotros cogimos el tren destino Genk, que nos llevó directos tardando unos 20 minutos.

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Salimos de la estación de tren y girando ligeramente a la izquierda encontramos la calle Bondgenotenlaan. Tomamos esta calle hasta el final, para llegar a la plaza Piter de Somer Plein. Aquí encontramos  Fonske, una de las esculturas más conocidas en Lovaina, y justo detrás Sint Peterskerk (Iglesia de San Pedro). La colegiata de San Pedro es una obra maestra del gótico brabantino.

Iglesia de San Pedro

  1. Hora: L-V: 10.00 – 17.00h. / Sábados: 10.00 – 16.45 / Domingos y Festivos: 14.00 – 17.00
  2. Precio Tesoro:  Adultos: 2,50€ / Reducida: 1,25€ (Incluye Audioguia).
  3. Precio Tesoro + M museum Leuven: Adultos: 9,00€ / Reducida: 7,00€.

SINT PETERSKERK

Nos paramos en la Grote Markt para observar el Stadhius (Ayuntamiento), teniendo cuidado de no ser atropellados por los autobuseros imprudentes o los ciclistas camicaces, que créanme señores, son camicaces.

El ayuntamiento data del año 1439, pero no fue hasta 1850 cuando se colocaron los nichos de la fachada. Fue el famoso escritor francés Víctor Hugo quien sugirió rellenar los huecos con 236 estatuas. Estos nichos están ocupados por figuras históricas, entre los que tienen gran representación los personajes bíblicos. Como en todo arte con finalidades didácticas, muy útil en una sociedad analfabeta, tiene cabida la diferencia entre el bien y el mal, así como la temática del pecado y su castigo. Los personajes del zócalo van vestidos de borgoñones, mientras que los que habitan en los nichos llevan la ropa que les corresponde a su momento histórico. Las dos filas del piso inferior representan a artistas, sabios y gente conocida de la historia de Lovaina. Las del primer piso simbolizan a los héroes locales y en el segundo piso se encuentran los condes de Lovaina y los duques de Brabante.

Ayuntamiento

  • Hora Visitas Guiadas:     Lunes a Domingo: 15.00h.
  • Precio Vistas Guiadas  2,00€.

STADHUIS

En el lado derecho del Ayuntamiento hay una Oficina de Información Turística y es desde donde comienzan las visitas guiadas. Entramos para que nos dieran un mapa y nos comentaran qué es lo más importante para ver en la ciudad. Por supuesto nos señala el Beaterio (que visitaremos más tarde), el Jardín Botánico que no llegamos a visitar y el Museo de Leuven que tampoco vimos. Os aconsejo que si tenéis tiempo entreís en esta web use-it.be y os descarguéis sus mapas de turisteo para gente joven. Sin duda no os decepcionarán. Nosotros no tuvimos la suerte de probarlos en Lovaina, pero si en Brujas y fueron geniales.

Salimos del puesto de información  y seguimos nuestro itinerario callejeando hasta llegar a la Oude Markt. De esta plaza dicen que es la barra de bar más larga del mundo, pues empiezas tomando una Stella Artois en el primer bar para acabar recorriendo los 36 de la plaza.

OUDE MARKT

Todavía es muy temprano y apenas han comenzado a montar las terrazas, así que continuamos nuestro recorrido por la calle Parijsstraat, siguiendo por Schapenstraat para llegar al Beatario Mayor, declarado patrimonioPatrimonio de la Unesco. Nosotros tuvimos la oportunidad de estar visitando este lugar a las 12.00 del medio día justo cuando las campanas de la Iglesia sonaron. Un regalo para los oídos. Tocaron una melodía diferente y muy bonita. Merece la pena.

Los beguinajes eran comunidades de mujeres que hacían votos temporales de castidad. Contrariamente a las monjas de clausura, las beatas no debían guardar el voto de pobreza, pudiendo disponer de bienes y obtener ingresos personales. Generalmente, los donativos que llegaban al beaterio servían para hacer frente a la manutención de estas mujeres.

Aunque actualmente sirve como lugar de alojamiento de estudiantes, el exterior se mantiene tal y como era durante los s. XIII-XVIII.

BEATERIO MAYOR

Salimos del Beaterio y sin saber muy bien como (bueno si, preguntando) llegamos a la Universidad de Lovaina. Una vez dentro del campus, preguntamos por la Facultad de Ingenieros y llegamos al precioso Castillo de Arenberg de estilo gótico-renacentista. Desde aquí despegó en 1783 el primer globo de gas tripulado de la historia y tiene su sede desde 2002 la Biblioteca Arenberg, una de las más importantes bibliotecas europeas de ciencia moderna e ingeniería.

CASTILLO DE ARENBERG

Universidad Lovaina

Nuestra visita a la universidad entre que llegamos y regresamos al centro fue de unos 45 minutos. Volvimos al casco antiguo de Lovaina por la calle Naamsestraan. Ya se ha hecho la hora de comer y vamos a toda velocidad a la Oude Markt. Por el camino nos encontramos algunas bellezas arquitectónicas como Sint-Kwintenskerk o Sint-Michielskerk, obra maestra del barroco.

SINT-MICHIELSKERK

Llegamos a Oude Market y después de pasearnos entre mesas y ver ninguna carta de comida, más que extensas cartas de cervezas, vemos al fondo dos restaurantes que tienen buena pinta. Decidimos sentaros en COM.MEDIA. En la mayoría de locales de Lovaina los letreros y los indicadores están en flamenco, algo frustrante cuando intentas elegir en una carta. Así que tras agasajar a la camarera con preguntas sobre qué significaba cada cosa, nos trajo la carta en inglés. Ahora mucho mejor, pedimos 2 “tapas” de calamares, que eran rabas congeladas, 2 filetes que vinieron acompañados de patatas y ensalada, 1 ensalada de tomate y mozzarella y 1 tagliatella. Todo esto acompañado de 4 Stella Artois y un platito de pan, nos salió por 13,00€/persona. Y salimos realmente satisfecho. Mas tirando a en exceso.

OUDE MARKT

Después de reposar la comida y ver que al lado teníamos una Heladería Llao Llao, mundialmente conocida ya, seguimos nuestra visita callejeando entre edificios universitarios. Claramente nos dimos cuenta por qué se dice de Lovaina que es una ciudad universitaria. Tiene repartido entre multitud de edificios antiguos de la ciudad los edificios de las facultadas. Incluso estudiando la misma carrera tienen que desplazarse de una calle a otra para cursar diferentes asignaturas. Cuando hace buen tiempo, es genial. Ya veremos qué tal lo llevan en invierno.

Llegamos pues a la Ladeuzeplein, plaza donde se encuentra la Biblioteca Universitaria, de visita obligada también. Aquí mismo encontramos además El Museo y archivo de la vida estudiantil flamenca y una estatua llamada Oda a la Amistad que es un globo aerostático despegando con tres hombres y un perro.

BIBLIOTECA UNIVERSITARIA

Y hasta aquí nuestra visita flamenca, 7 horas de visita. Lovaina es una ciudad pequeña y bonita para visitar si te pilla de paso o vas a estar una larga temporada en Bélgica. En caso contrario me pensaría si realizar la visita, puede haber otras ciudad que visitar primero.

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