Brujas, ciudad de canales y tradición chocolatera

Brujas es una de las ciudades medievales mejor preservadas de Europa. Situada a 90 kilómetros al norte de Bruselas, es la capital de la provincia de Flandes Occidental.

Ciudad de canales y tradición chocolatera, la capital flamenca conserva el aire señorial de su pasado mercantil…

brugge

Esta ciudad del norte de Bélgica fue uno de los principales puertos comerciales de Europa entre los siglos XIII y XIV. Testigos de este pasado es su centro histórico declarado en 2000 patrimonioPatrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Viajar a Brujas desde Bruselas es sencillo. Nosotros llegamos a la Gare Central el miércoles a las 12.10h. Cogimos el tren que tiene paradas en Gare du Midi, Gante St-Pieters y Brujas. Después los 3 primeros vagones continúan su ruta, mientras que los 6 últimos se quedan en Brujas. Nosotros no tuvimos problema, pero si tu destino final no es Brujas, ¡Ojo donde te sientas!. Estad atentos a las indicaciones que dicen por megafonía y en los paneles, aunque son en francés y flamenco.

Para este trayecto volvimos a utilizar el billete GO PASS 10 Rellenamos antes de subir al tren y sin problema. Tres de las cuatro veces que hemos montado en tren ha pasado el revisor, asi que por si acaso mejor no arriesgar.

El viaje dura 1h 10min aproximadamente. Llegamos a nuestro destino a la 13.30h. En la estación de tren hay una Oficina de Información Turística y otra de alquiler de bicis. Nosotros llevábamos el mapa USE-IT  (use-it.be)

Pincha en el mapa para verlo en GoogleMaps

Nuestra ruta empezó atravesando la plaza de la estación y tomamos la calle Begijnenvest para entrar en el Parque Minnewater.

Puede ser una opción ideal realizar un tour en bicicleta por Brujas y visitar los principales puntos culturales a pedales. Un buen punto de comienzo es el Parque Minnewater.

 Minnewater fue el punto de amarre de las embarcaciones que seguían la línea náutica entre Brujas y Gante. El lago tenía una segunda misión como depósito de agua, para mantener el nivel de los canales constante.x

Se cuenta que en 1488 el pueblo de Brujas había ejecutado a uno de los administradores de la ciudad perteneciente a la corte de Maximiliano de Austria. El administrador de la ciudad se llamaba Pieter Lanchals “cuello largo” y el escudo de armas de la familia Lanchals está presidido por un hermoso cisne blanco. La leyenda dice que Maximiliano castigó simbólicamente a Brujas obligando a su población a mantener a los cisnes en sus lagos y canales hasta la eternidad.

minnewater

Enseguida encontramos al Torre Polvorin (Portoeren) un antiguo depósito de armas. Cruzamos el puente, deteniéndonos unos minutos para sacar unas fotografías del parque. Seguimos caminando para llegar a través de la calle Arsenalstraat hasta llegar a las puertas del Beatario, declarado patrimonioPatrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Se les conoce como Beguinajes a aquellas mujeres que dedicaron su vida Dios, sin que por ello se tuvieran que retirar del mundo. Estas agrupaciones se fundaron en el siglo XIII y su finalidad era la de ayudar a satisfacer las necesidades espirituales y materiales de la comunidad, ayudando también a los desvalidos y enfermos. Estas mujeres mantenían votos de castidad y de obediencia, pero siempre podían abandonar el lugar y casarse.

A los grupos de viviendas en los que habitan estas mujeres se les conoce como beaterios y están aisladas de las poblaciones en las que se encuentran, generalmente se localizan a las afueras. Las casas se agrupan en torno a un patio circular, muy característico de Flandes.

Beatario

Salimos del Beatario y nos perdemos por el intricado de calles. Parándonos en los escaparates de las chocolaterías, observando las figuras de chocolate super divertidas. Nos llamó la atención el escaparate de navidad de la tienda Choco Holic (choco-holic.be) que descubrimos también tiene un local en Bruselas.

cho-holic

Siguiendo la calle llegamos a Walplein. Aquí se encuentra una de las cervecerías más típicas de Brujas Brasserie de Halve Maan (www.halvemaan.com). La Cerveceria De Halve Maan ha estado activa desde 1856, y a día de hoy es la única cervecería que queda en el centro de Brujas. La entrada a la fábrica incluye visita guiada de 45 minutos y regala una consumición al final, obviamente una cerveza típica, la Brugse Zot. Dependiendo de la hora que sea podemos posponerlo para más tarde, pero ¡Ojo con los horarios! En Bélgica en general los museos y las tiendas cierran especialmente pronto.

 BRASSERIE DE HALVE MAAN

     –  Dirección:  Walplein 26
     –  Visitas Guiadas:  Abril a Sept: 11.00 a 16.00 /  Oct a Marzo: 11.00 a 15.00h
     –  Web:  www.halvemaan.com

 De Halve Maan

Brujas desde De Halve Maan

Seguimos por la calle Mariastraat con casitas típicas y tiendas de encaje, para encontrarnos con la Iglesia de Nuestra Señora (Onze-Lieve-Vrouwekerk). Lo que más llama la atención es su inmensa torre de casi 123 metros, es la estructura más alta de la ciudad y como curiosidad, la segunda más alta del mundo construida en ladrillo, detrás del Edificio Chrysler de Nueva York.

Onze-Lieve-Vrouwekerk

 En su interior alberga importantes obras, pero destacan sobre todo los Mausoleos de la Duquesa María de Borgoña y del duque Carlos el Temerario, y la Madonna con niño, obra de Miguel Ángel.

 ONZE-LIEVE-VROUWEKERK

     –  Horario Eucaristia:  Lunes a Viernes: 9.00 / Sábados: 17.30 / Domingos: 11.00.
     –  Horario Museo:   Lunes a Sabado: 9.30 – 17.00 / Domingos: 13.30 – 17.00.
     –  Precio Museo:    Adultos: 4,00€ / Estudiantes: 1,00.

Frente a la iglesia encontramos el antiguo Hospital de San Juan (Oud Sint-Janshospitaal), convertido hoy en museo.

Accedemos al Hospital de San Juan a través de un pórtico con tímpano románico decorado con los temas del Sepulcro y la Coronación de la Virgen y el Cristo del Juicio Final. Comunicada con la enfermería esta la capilla, con sillería del siglo XVII. En  ella está instalado el Memling Museum, que guarda seis obras maestras del pintor alemán muerto en Brujas. En el centro esta el Arca de Santa Ursula, con seis miniaturas en las que se cuenta la leyenda de la santa.

Oud Sint-Janshospitaal

Muy cerca de aquí encontramos un punto de alquiler de bicicletas. Precios: 1h 4,00€ / 2h: 6,00€ / 4h: 8.00€. Nosotros continuamos bordeando la iglesia de Nuestra Señora viendo el Museo Gruuthuse.

Este edificio señorial perteneció a finales de la Edad Media a la familia Van der Aa Brugghe-van, conocidos como los señores de “Gruuthuse”. Esta familia era propietaria del monopolio de la venta del Gruut, una mezcla de especias medievales usada para hacer cerveza. 
Hoy en día alberga parte del museo Bruggemuseum de la ciudad. En su interior destaca una hermosa colección de tapices, una cocina con más de 5 siglos de antigüedad y mobiliario y objetos de los siglos XV al XIX

 Seguimos por la orilla del Canal, aunque perfectamente podríamos haber caminado dirección el Centro (Grote Markt). El tema es que en la guía que llevamos nos recomienda un restaurate que estaba por la zona del Astridpark. Así que decidimos caminar visitando en esta dirección para ir acercándonos al lugar donde comeríamos. Caminado por la calle Rozenhoedkaai y callejeando llegamos al bar-restaurante L’Estaminet. Encontramos la carta sólo en flamenco, pero la camarera muy amable nos la explicó entera en Ingles. Pedimos una sopa de pescado para compartir. Nos la sacaron en una cazuelita de barro con tostadas, salsa y queso rallado. Después un plato de pasta también para compartir. ¡Y menos mal que lo compartimos! La ración era extremadamente grande y pesada para una persona. Todo acompañado de agua y 2 cafés con leche nos salió por 26,00€ en total. Nos pareció genial de precio y sobre todos nos quedamos encantados con el trato de la chica.

grote markt brujas

Grote Markt

Retomamos la visita con el estomago lleno, de vuelta al muelle Groeneri, Orilla Verde. Desde aquí caminando junto al rio llegamos a al Vislemarkt, Mercado de Pescado. Pasamos a través del callejón del Asno ciego, bajo la bóveda del Palacio de la Cancilleria y accedemos a la Plaza Burg, para mi gusto más bonita que la Grote Markt. Se le llama asi a este callejón porque Cuenta la leyenda que junto al canal había un molino tirado por un burro al que tapaban los ojos para que no se le hiciera monótono su trabajo.

Plaza Burg - Heilin Bloed

La Plaza Burg es ejemplo del esplendor medieval de Brujas. Aquí se sitúan los primeros vestigios de la ciudad, cuyo origen se remonta al siglo IX. Brujas vivió su máximo esplendor en los siglos XIV – XVI, como puede observarse en los edificios de la plaza que datan de esa época.

En esta plaza encontramos, si nos situamos de frente al Ayuntamiento, a la izquierda el Palacio de Justicia (Gerechtshof), convertido hoy en dia en el Museo Het Brugse Vrije. Frente a nosotros, el edificio a al izquierda del Ayuntamiento es la Cancilleria de Franc (Civiele Griffie), convertida hoy en sede de dependencias judiciales. El Ayuntamiento (Stadhuis), el más antiguo de Bélgica. En la parte izquierda de la plaza destaca la basilica Heiling Bloed (De la Santa Sangre). En la parte inferior se encuentra la iglesia románica de Sint Basilius construida entre 1139 y 1143 por orden del conde Thierry de Alsacia. Aquí se venera una estatua de Nuestra Señora del  perpetuo Socorro del siglo XIV. Durante las ceremonias, la reliquia es exhibida para su adoración, y los más devotos creen que en ese instante la sangre pasa de su estado sólido a líquido. Aunque los científicos han atribuido este comportamiento a un cambio de temperatura. En la parte derecha de la iglesia se encuentra el museo donde se custodia el cofre de la Santa Sangre. En la parte superior encontramos la basilica propiamente dicha.

Plaza Burg – Ayutamiento

Al lado encontramos el otro centro neurálgico de Brujas, la Grote Markt.

Esta plaza rectangular es el corazón de la ciudad. En el pasado escenario de ejecuciones de brujas y malhechores y desde la Edad Media acoge el mercado al aire libre de la ciudad. En su centro se alza el monumento en recuerdo a los cabecillas de la revuelta popular contra los franceses en 1302. En la plaza destacal la espectacular Torre Belfry. La torre no forma parte de ninguna iglesia, sino del Hallen, el antiguo mercado cubierto.

Las salas inferiores del conjunto sirvieron de mercado cubierto durante sglos. Desde el balcón central del edificio se proclamaban los estatutos de la ciudad, llamados Mandamientos de la Halle. En el segundo piso hay instalado un museo dedicado a la historia del edificio.

Las campanas de la torre regulaban la vida de los ciudadanos anunciando no solo la hora sino también se usaba para señalar alarmas de incendio u horarios de trabajo. En el siglo XVI se les sumo un carillón de 35 campanas que está todavía en uso y al que posteriormente se le han añadido más, hasta completar el actual número de 47. El carrillón funciona los lunes, miércoles y sábados a las 21.00h.

Otro edificio que destaca en la Grote Markt, es el Landhuis. El palacio Provincial esta construido en estilo neogótico entre los años 1887 y 1921.

torre-belfort

Salimos de la plaza por la calle St- Amandsstraat y descubrimos que esta calle está repleta de restaurantes de todos los precios. Ya teníamos todo Brujas visitado, así que guardé el mapa y nos dejamos llevar por sus calles. Tiendas, gente, coches de caballo, olor a chocolate. Sin querer llegamos a la última de las iglesias que visitaríamos este día Catedral de San Salvador (Sint-Salvatorskathedraal). Esta catedral es la primera iglesia gótica en ladrillo que se construyó en Bélgica.

Sint-Salvatorskathedraal

Obviamente a esas horas de la tarde estaba errada. Pero tengo algunas imágenes que tomé en la visita anterior. Visto Brujas, regresamos hasta la estación de Bus, echando un último paseo por el Parque Minnewater.

Si os sobre tiempo y aun os quedan fuerzas  podrías acercaros, como hice yo la anterior vez que visité al ciudad, hasta la orilla del rio donde aún quedan 4 de los antiguos molinos. El Koelewei, construido en 1765 y relocalizado junto a Dampoort en 1996, y el molino Sint-Janshuis, instalado en 1770 y que aún sigue en su lugar original. Dada la fuerza del viento en los Paises Bajos, los molinos proliferaron a partir de la Baja Edad Media.

Brujas

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