Amsterdam: Día 1, Dam Square y Barrio Rojo

Flamante capital de Holanda, la cosmopolita e integradora Amsterdam aún conserva la fisonomía adquirida en el siglo XVII, cuando vivió su particular Siglo de Oro. Descubrimos esta ciudad en un tour de tres días comenzando por Dam Square y Barrio Rojo.

amsterdam-canales

 La ciudad nació, como Venecia, en un entramado de islas y canales. Más de 400 puentes salvan esta anomalía urbana y muchos de ellos son levadizos. Quizás el más conocido sea el Magere Brug, que conecta Kesrkstraat con Nieuwe Kerkstraat; es de madera y se levanta todavía con un sistema manual. Su silueta es una de las más representativas de la ciudad.

A Amsterdam desde Bruselas se puede viajar en tren Thalys de alta velocidad (www.thalys.com) o en autobús. Esta última opción fue la que elegimos, ya que los billetes de tren no bajaban de 60€ los más baratos y se puede viajar en bus por 15,00€ ida y vuelta. La compañía de bus en cuestión se llama Megabus (www.megabus.com), compañía low cost para viajar por Europa. Dependiendo de las horas de salida de los buses los precios suelen variar. Por ejemplo, algunos pagamos 25,00€ por el viaje, porque salimos a las 6.10am y regresamos a las 21.30h. Pero hay quien pagó la mitad. Saliendo de Bruselas a las 2.00am y regresando a las 00.30h, con un horario un poco peor y pagando unos 15,00€.

El tema es que cogimos el autobús a las 6.10am en la Gare Centrale de Bruselas, concretamente en la Calle Rue du Cardinal Mercier (ver en maps), Recomiendo buscar en internet donde está situada esta calle para no andar apurado al ir. Habrá un pequeño indicador en la parada. Lo ideal es estar unos 20 minutos antes esperando, porque el bus no comienza su trayecto en Bruselas, sino que viene desde Londres y hace parada  aquí para finalmente acabar en Amsterdam. Por lo que puede ser que llegue antes de tiempo, como les pasó a mis amigos, o que se retrase, como nos pasó a nosotros.

Llegamos el viernes a eso de las 10.00h a la estación de Zuiderzeeweg en Amsterdam. Esta estación de autobuses no está en el centro, así que obligatoriamente tomamos el Tram 26 hasta el final, Central Station.

Canales Amsterdam

Al lado de la estación central podemos ver la iglesia Sint Nicolaaskerk. Además aquí encontramos la estación de metro, la oficina de información para los billetes de tranvía (www.gvb.nl) y alguna parada de boat para visitar la ciudad (www.canal.nl). Cada billete de tranvía cuesta 2,50€. Así que como íbamos a estar 3 días completos, decidimos comprarnos un pase de 72h por 16,00€. Realmente no sé si lo amortizamos porque en Amsterdam está todo muy cerca. En la Oficina de Información venden mapas de la ciudad por 2,50€. Nosotros encontramos en el hotel donde nos alojamos mapas gratuitos y si accedes a la web City Spy (cityspy.info) también puedes encontrar algunos interactivos o para imprimir.

Amsterdam

En fin, nosotros reservamos noche en el Hans Brinker Hotel (www.hans-brinker.com), pero a través de Hostel Bookers (www.hostelbookers.com), porque desde la web del hotel nos decía que no había disponibilidad para los días que íbamos, pero desde Hostel Bookers si encontramos sitio. Es un poco confuso, porque en el Hotel/Hostal Hans Brinker hay habitaciones de 8 camas, se supone. Nosotros hicimos reserva de 7 personas, pensando que nos iban a poner en una habitación de 8. Sin embargo cuando llegamos nos habían puesto a todos en una de 6 y a una persona colgada en otra. El Hotel hace propagando como que es el peor hotel del mundo, estando orgullosos de ello. La verdad que más que hotel se debería llamar hostal, porque de hotel no tiene nada. Lo bueno es su situación, está super céntrico. En la habitación había taquillas con llave, edredón, almohada y una mini toalla, además de un baño con ducha.

Bueno pues desde la Central Station tomamos el tranvía 1, 2 o 5 da igual cual coger y nos bajamos en la tercera o cuarta parada, es indiferente porque las dos están en la calle Leidsestraat.

Central Station amsterdam

Desde aquí si nos hemos bajado en la 3era continuamos unos metros hacia adelante, siguiendo la dirección del tram que nos ha dejado y si nos hemos bajado en la 4ª pues volvemos unos metros por donde ha venido el tranvia hasta llegar a la esquina donde está la tienda de Camper (nuestro referente en este viaje) o a la calle Kerkeestraat.

Desde el comienzo de la calle, al fondo se puede ver unos carteles enormes en color amarillo que pone HOTEL, ese “hotel” es el nuestro. Llegamos a las 11.00h aproximadamente, nos dicen que nuestra habitación no está limpia aun, así que realizamos el chek-in, es decir rellenamos el papel con la documentación, pagamos los 25,00€ de cada noche + 5,00€ de depósito por si perdemos la llave o haces el check-out del último día más tarde de las 10.00am. Nos dicen que a partir de la 13.00h estará la habitación lista y nos darán las llaves. Así que comenzamos nuestra ruta por Amsterdam.

Regresamos por donde hemos venido hasta llegar a la calle Leidsestraat. Y giramos a la derecha. Esta calle esta llenita de tiendas tanto de ropa como de comestibles. En el Wok to walk se come muy bien por unos 9,00€. En el Coffee Company, que es tipo Starbucks hacen unos cafés riquísimos, el Bambino mi favorito. Continuamos viendo tiendas de queso Gouda, donde venden unos paquetes muy bonitos para regalar o descubriendo smart shops, dedicadas a la venta de setas alucinógenas y todas esas sustancias permitidas en Holanda.

Tienda de Queso Gouda en Leidsestraat

Al final de la calle Leidsestraat encontramos el Mercado de las Flores, donde se pueden comprar Bonsáis por 10,00€ y muchas tiendas de souvenirs baratas. Dejamos la visita del mercado para el siguiente día y continuamos haciadelante, llegando a la Konings Plein y siguiendo los raíles del tranvía llegamos a la Plaza Spui y más tarde a la parada de tram de Dam. Desde aqui accedemos a la Plaza Dam.

Dam significa dique y la principal plaza de Amsterdam lleva precisamente este nombre porque fue en ese lugar donde, allá por el siglo XIII, se construyó el primer dique de la ciudad.

Plaza Dam - Palacio Real

Aquí encontramos el Palacio Real (Koninklijk), Nieuwe Kerk (www.nieuwekerk.nl), que se utiliza especialmente para exposiciones artísticas y conciertos, para celebrar bodas reales y ceremonias de coronación de nuevos reyes o reinas y en la que hay que pagar por entrar. El Museo Madame Tussaud (www.madametussauds.com) con imágenes de famosos en cera y el Centro Comercial de firmas de marca De Bijenkorf (www.debijenkorf.nl). Aquí están las tiendas de Chanel o Luis Vuitton, entre otros. En  un lateral de la plaza encontramos Monumento Nacional de la Liberación.

Niew Market

Este monumento rinde homenaje a los caídos en la Segunda Guerra Mundial. Consistente en un monolito de mármol blanco de 22 metros de altura rodeado de esculturas que representan a los mártires llegando a los brazos de Cristo.

Detrás del Palacio se encuentra Magna Plaza (Nieuwezijds Voorburgwal), un pequeño centro comercial.

Magna Plaza

Continuamos nuestra visita por la Calle Damstraat, una calle llena de restaurantes, especialmente argentinos e italianos. Una buena opción donde parar para comer más tarde. Al llegar al final d esta calle giramos a la izquierda y nos perdemos por el entramado de calles del Barrio Rojo. A pesar de ser tan sólo medio día, muchas chicas semidesnudas ya se dejan ver por los escaparates de este barrio, frecuentado a esas horas más por turistas que por posibles clientes. Enseguida encontramos la iglesia Oude Kerk.

Oude Kerk

Oude Kerk fue oficialmente la primera iglesia construida en la ciudad allá por el año 1306 cuando el obispo de Utrecht la consagró dedicándola a San Nicolás, patrón de los marineros.  Cruzamos los canales y continuamos viendo escaparates, locales de show eróticos, sex shops  y demás. Callejeando se puede llegar a la Iglesia Ons’ Lieve Herr Op Solder (www.opsolder.nl). Lo mejor es buscarla antes en un mapa y después ir buscándola, de lo contrario será imposible localizarla. Continuamos nuestra ruta hasta la plaza de Niew Market.

El espacio que ocupa la plaza fue anteriormente parte de los canales defensivos que rodeaban la muralla y que fueron rellenados con tierra para permitir construir en el lugar en el que se allaba la muralla y de la que se respeto la puerta de San Antonio (Sint Anthoniespoort) situándola como centro de la plaza.

Y regresamos a la Calle Damstraat para comer. Después de mucho buscar, decidimos entrar en un Restaurante Mexicano, que por 8,00€ nos dieron una hamburguesa muy buena, con patatas fritas, algo de ensalada y refresco.

Tengo que decir que el tiempo en Amsterdam no nos ha dado  mucha tregua. Ha llovido casi todo el tiempo, así que el turismo lo hicimos rápido y bajo paraguas. La mayor parte de las tres tardes las pasamos en cafeterías, coffee shops o bares. Tomando algo tranquilamente.

Esta primera tarde entramos en el Coffee Shop The Bulldog (www.thebulldog.com), una cadena de Coffees en Amsterdam. Tienen mucha fama pero los precios son carillos. En la mayoría nos pidieron DNI para entrar. Cosa que veo lógica. Dentro no está permitido fumar tabaco, tampoco venden alcohol, ni siquiera cervezas  y es obligatorio consumir una bebida. Bebida por la que te soplan 2,50€ como poco.

Coffee Shop The BullDog

Aquí puedes comprar el hachis o la marihuana que te suele salir para 3 porros. Con la compra te regalan cartón para la boquilla y papel. En la mayoría de locales hay botes con tabaco para liar que puedes coger gratis. Por cómo olía creemos que es tabaco mezclado con manzanilla. Pero nada que podamos verificar.

Cuando dio la hora de cenar regresamos a la misma calle de antes y entramos a la pizerria New York Pizza (www.newyorkpizza.nl), que tiene más locales por la ciudad. Aquí la porción cuesta 3,50€. Yo antes que pedir una porción pediría una RollPizza, que es un rollito de pizza que cuesta igual y está muy rico. Te lo rellenan con un poco de peperoni y cebolla y listo. Esto si no tienes mucho hambre, si no puedes pedir un menú de pasta. Nada barato tampoco.

 Acabamos nuestro día tomando algo y al hostal a dormir.

mapa1

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